大腦與氧氣和葡萄糖依存關係

       像任何其他復雜機械一樣,你的大腦需要能量。大腦基本上從你吃的食物中得到所需的能量。如果你是成年人,你的大腦大約只有你總體重的2%,但它要用你產生出來的能量的大約20%。供給大腦低能量的食物。它就會運行不力。供給它高能量的食物,你的個人電腦就能流暢、商效地工作。就能量而言,大腦需要大量的葡萄糖。這就是為什麼新鮮水果和蔬菜是你必不可少的食物。它們含有豐富的葡萄糖。

       你的大腦還有一種獨特的方法,可以將信息在數千億腦細胞中傳遞,並發送到身體的其餘部分。每一信息在你全身上下以電波和學的方式傳遞,並不斷地從一種形式轉換成另一種形式。每個信息像電流那樣沿著腦細胞的軸突運行,然後當它跳過連接點達到另一細胞時變成化學流。科學家們將這些間隙叫作突觸這些突觸連接是產生大腦功能的另一重要成分。為了發送那些信息,大腦首先必須產生電。如果你現在能測試它,你也許會發現它生了大約25瓦的電流。這是點亮你家裡最小燈泡所需的能量。

       好的食物和氧氣,就是腦電的來源。顯然,你通過呼吸得到氧氣。這就是為什麼在學習之前和學習過程中要求人們進行深呼吸,這樣就可以提供你的血液更多的氧化。這也是為什麼運動不僅對你的身體有好處,還對你的大腦有好處。它使你的血液含有更多的氧氣。切斷氧氣供給,就會摧毀腦細胞。完全停止氧氣供給,你就會死​​去。

       你大腦需要適當類型的能量,以產生那些化學流——科學家們稱之為神經信息傳遞因子。這些神經信息傳遞因子也依賴於平衡的飲食,包括含有大量蛋白質的食物。科學家們已經確定了大約70種不同的神經信息傳遞因子,包括腎上腺素、內啡肽——大腦天然的止痛劑或麻醉劑。正如布萊恩·摩根和羅伯特·摩根(Brien and RObert Morgan)在他們優秀的著作《大腦食物)(Brain Food)一書中所指出的那樣:“任何營養不足會降低某些神經信息傳因子的水平,並會影響到相應的多種行為,產生負面影響。同樣,身體或精神的毛病可以通過調節相關信息傳遞因子而得到校正,這可以通過對飲食作簡單的改變而做到。”

       他們以老年人中老年癡呆病例的大量增多為例,進而補充說:“衰老的另一特徵,是大腦產生二膽鹼(負責記憶的信息傳遞因子) 能力的降低——降低了70%或80 %。“紐約哥倫比亞大學人類營養研究所前教授布賴恩·摩根博士推薦富有卵磷脂(Lecithin)的飲食,以幫助每個人增強記憶,特別是增強老年人的記憶。含有豐富卵磷脂的食物,包括花生、蠶豆和麥芽。他還推薦補充含卵磷脂和氯化膽鹼的飲食來提高相關信息傳遞因子在體內含量水平,這些是增強記憶力所必需的。

       布賴恩·摩根和羅伯特·摩根還詳細列舉了損害大腦功能的其他營養不良情況,包括缺乏一種人體自身不能生產出來的多元不飽和脂肪——油酸。他們指出:“值得慶幸的是,同樣很容易發現, 一匙玉米油足以滿足一個成年人的全部需要。但這一匙對於正常大腦功能是至關重要的。沒有這一匙玉米,大腦就不能修復髓脂質鞘,結果可能會導致動作不協調、混亂、失去記憶、偏執、冷漠、 發抖和幻覺”。他們還將缺鐵列為腦力不濟的一個主要原因。他們指出, 這也許比其他成分影響更多的西方人;而且缺鐵會“減少注意的閾限、延遲理解力和推理能力的發展,損害學習和記憶,並且通常會妨礙兒童的學習成績。”

       大腦還需要供給其他營養成分,鈉和鉀是主要的營養成分。1000億個腦神經細胞有多達100萬個“鈉泵”,它們對於傳輸大腦所有的信息是極為重要的。鈉和鉀將能量供應給那些泵。像葡萄糖一樣,鉀也主要在水果和蔬菜中可以找到;鈉可以在大多數食物中找到。

       簡單地說,減少鈉的吸入量,你就會減少大腦周圍電流的運動,就會減少大腦的信息接收量。大幅度減少鉀的吸人量,你會有厭食、噁心、嘔吐、昏昏欲睡和昏迷的危險。所有這些症狀,都可能表明你大腦關鍵的信息傳遞泵停止工作了。

摘自<<學習與革命>>